• Interview with PAW

    I am Filomena Barreto Ferreira currently Coordinator at “Casa dos Direitos Guiné-Bissau” (the House of Rights in Guinea-Bissau) and President of ATENA Foundation for Child and Woman.
    At an early stage of my life I joined the movement for independence, freedom, justice and social progress of my two countries Cabo Verde and Guinea-Bissau. I am today 63 years-old and I have not yet given up fighting for the very same causes as of 45 years ago. Life is a long and challenging journey where we, as women, have to, unfortunately, double the efforts compared to men to get at least the same recognition, notably in Africa.


    Generosity, Vision, Faith and Humility:  I was brought up in a very humble Cristian family where the concept of education was underpinned in the principles and values of modesty, love, sharing and brotherhood. To help those that need the most in the recognition of the mutual respect, tolerance and understanding of the difference.

    I was indeed a girl with an open mind, active and eager to learn with and from the others. That education helped me a lot to understand my “meaning of life”, it helped me out to make choices, to support and promote the rights of people, the rights of those that for many reasons are vulnerable. I dedicated my whole life to the promotion of the human Rights. 

    At that time, more than 40 years ago, it was not difficult to us to understand that the only way out of the despair, poverty and hopelessness of our people  would be to migrate and leave behind the starvation and poverty seeking for better opportunities. I remember today the song “Caminho longe pra São Tomé” immortalized by Cesária Évora. This song is a tribute to those that had compulsorily to flee.  

    I started by the theater, which is, by the way, an effective way to pass the messages to influence positively people to change mentalities. Within the theater, I have gradually moved from a more ludic style to a revolutionary and political style.   


    My mother is my role model. Although she became widow very young, she modeled my personality, she taught me to understand the world, to accept the differences and more than anything she taught us the concept of happiness even when we are deprived of basic goods your dignity, your will and your resilience can make us believe that we can make things happen. 
    I learned from my mother that family is the core of a society. The values and principles that you absorb while in a family will guide your actions and behavior within the society for the lifetime. 


    Again, firstly my mother for the above-mentioned reasons. 

    My cousin Diana Lima Handem because of her confidence and encouragement that made me believe in myself and pursue my dreams. Thanks to her I became a restless fighter for the gender equality, for the social justice, for fundamental rights of women.


    Amilcar Cabral the founder leader of the Independence Movement of Guinea-Bissau and Cabo Verde. To him, I trusted the ideals and principles of the liberation movement towards independency, freedom, democracy and progress. He was a fighter for Human Rights until the last day of his life.  With him there was a universal harmony between the domains of the political science, economy, social justice, and culture. 


    To keep fighting for the Rights of Women and children in the three complementary fields: civics rights, socio-cultural and environmental. 
    I have created the ATENA Foundation for Woman and Child to promote and to sponsor actions of gender equality, protection of girls and women rights, capacity building, and educational and economic development in the fields of leadership, science, education, vocational training, international relations and human rights. This will keep me busy in the next five years.


    African women face a number of challenges in various fields especially when it comes to their rights: low level of participation in decision-making processes, discriminatory public policies in the majority of African countries, sexual violence, genital mutilation, entrenched rituals, believes in the society that create huge social barriers to women, etc. There is one sole long term solution for this: Education, education and more education.  Also investing in the female capacity building means less poverty, more competitiveness, decrease childbirth mortality and sexually transmitted diseases contributing towards a more inclusive economic growth.


    By doing some activities like painting on fabric, craft work with felt, which makes me think to unwind in how beautiful and wonderful that is life. I read books, especially novels. 


    Because the African woman has been deprived of their fundamental rights even before birth. Women have been the most discriminated and marginalized even by closest relatives as such their own brothers.

    All this has its roots on cultural, religious and traditional practices. Education, information, and advocacy remains a priority, for the necessary change of mentality.
    It is unacceptable that 25 years after the Beijing Conference, held in China, is still spoken in the lack of access to education, gender inequality, the right to justice, the issue of early marriage, genital mutilation, in general, rights are still precarious. One can wonder why?
    It is urgent a policy change that enables greater participation of women in decision-making, social and cultural economic policies. Efforts are sporadic and do not favour a timely decision. Investment is needed in access to education, especially for rural women.
    Education is the foundation pillar of a modern society, without education there is no development, and, therefore, we cannot aspire to be a modern society.

    As my mother, African women are the drivers of development, the driving force behind the family, but our societies have still failed to recognize their roles and their (our) rights in the family and in society. Policies should also be more agglutinating.


    I would seek for a function that allowed me to promote and support girls' education and rights. Also on the issue of gender equality and development.

    My first advice: If you have difficult decisions to make, think always about your mother, you will find in those memories the advice you need. 
     To encourage girls and young women to a more active participation in the fight for their rights with a special focus on education.   

  • African dolls by Mme Awa Ba

    About Artist

    Mme Awa Ba was born December 13, 1950. She started make dolls in 1978 in Carabane Island, Senegal. She then visited Côte d'Ivoire in 1981, where she was discovered at the National Tourism Office (ONT); deemed to be the only female doll artist at the time, she was encouraged to remain in Côte d'Ivoire. In 1984, she was invited to participate in one exhibition at Hotel Ivoire (Sofitel now) and she successfully sold 100 dolls in 2 days.

    In 1986, the president of American Women invited her for a ceremony at her house to exhibit and sell her dolls.

    In 1995 she participated in the Lisbon International Fair trade in Portugal

    In 1996 she traveled to Spain to participate in FUTOUR in Madrid.

    Awa Ba dolls is inspired on issues faced by women, such as:

    • Female Genital Mutilation
    • Drugs,
    • AIDS,
    • battered women ..


    She has done so far in total 24 exhibition themes. Awa Ba is the only female artist in Africa and the world, to themed dolls.

    Awa Ba exposed to the diplomatic corps accredited in Dakar. The late Queen Fabiola had different dolls themes made by Mme Ba.

    Awa Ba is supporting Npili project. Each doll sold will revert 5 dollars in favor of Npili project.

    Please support Npili School project and pay a tribute to Madame Ba.



    CASA DOS DIREITOS 30.06.2016


    Caríssima Senhora Embaixatriz da UE

    Caríssimas Embaixatriz de Portugal e de Cuba

    Excelentíssimas Senhoras e Senhores

    Membros das Organizações da Sociedade Civil Nacional e Estrangeira

    Entidades religiosas e tradicionais

    Orgãos de Comunicação Social

    caros amigos e amigos da Fundação

    Minhas Senhoras e meus Senhores


    Antes de mais, gostaria de saudar e agradecer a todas e a todos quantos se dignaram marcar com a sua presença neste ato solene de lançamento de Fundação Atena, Para Criança e mulher,  o nosso muito obrigado


     Obrigada a todos aqueles que juntamente comigo quer em Bissau ou na diáspora contribuíram com o seu saber fazer, sua experiência para tornar real este sonho: Karina Nosolini, Marília Lima, Yuri Handem, Fatima Barbosa, Ismael Medina, Artur Cima, Lilina Vaz, os nossos embaixadores: Neima Ferreira, Sílvia Magalhães, Cyntia Song, Sylve Mahieu, Irley Barbosa, Fara Caetano e apoiantes Sofia,  Helena Santos. Aos membros da Casa Cleunismar Silva, Fátima Proença, Filipa Oliveira, Bayonco Ndelen. Graças a esta equipe multidisciplinar conseguimos estar aqui para fazer florescer um Sonho há muito acalentado.


    Fundação “Atena “ (que  significa deusa da sabedoria e das artes.) foi criada a 06 de Outubro de 2015 com  o  objetivo fundamental  de realizar, promover e patrocinar ações de caráter social e científico, de igualdade de género, proteção da criança e da mulher nos domínios de lato educação.


    Hoje a fundação assume de forma pública os seus propósitos de trabalhar em defesa dos direitos fundamentais da criança nos seguintes domínios:


     Direito à Educação das Raparigas, particularmente as mais vulneráveis, para que possam ter acesso de pré escolar até completar o Ensino Básico;


     Direito à Proteção - para que possam crescer livres da violência, exploração, abusos e discriminação;


    Direito ao Desenvolvimento para que cada criança possa ter melhores condições de vida


    O Colégio Npili – como um polo principal da Fundação em Bissau, ira trabalhar  no sentido de proporcionar as crianças enquadradas no colégio uma educação de qualidade de modo a dar resposta as necessidades de fazer avançar as raparigas e contribuir para o seu desenvolvimento harmonioso.


    Minhas Senhoras e meus senhores


    Estamos no fim de Junho um mês de grande significado para as crianças do Mundo e da Guine Bissau em particular.  Mês de Junho  onde as Crianças são o centro das atenções de forma a celebrar a data . É o mês em que se celebra o Dia Mundial da Criança,  Dia da Criança Africana,  Dia Internacional das Crianças Inocentes Vitimas de Agressão, e Dia Internacional Contra o Trabalho Infantil. Trata-se de um incentivo para que todas as nações adotem normas e ações sólidas de combate contra todas as formas de abusos e discriminação contra as crianças, e Mulheres.

     É nosso dever combater  as praticas nefastas: a escravidão, tráfico de crianças, o casamento precoce e forçado, e a  mutilação genital  feminina.


    É tempo de Agir para que as lei que garantam a proteção contra  estas praticas abuso e exploração seja cumpridas e respeitadas na integra. O Estado da Guiné Bissau aderiu várias convenções internacionais entre as quais : A Convenção sobre os Direitos da Criança adotada pelas Assembleia Geral Nações Unidas em 1989 e ratificada em 20 de Agosto de 1990; a Carta africana relativo ao bem estar da Criança aprovado pela Organização da Unidade Africana em 1990; A Convenção para eliminação de todas as formas de discriminação contra as mulheres em 23 de Agosto de 1985, visando assim o estabelecimento de novos princípios éticos, normas comportamentais de todos os cidadãos, em relação as crianças e mulheres. A lei garante que a criança tem os mesmos direitos que os adultos e que deve receber atenção especial da família e de toda a sociedade.


    Assim,  sendo  a Direção da Fundação assume  o compromisso de contribuir para melhoria de qualidade da educação das crianças e adolescentes.  A nossa motivação é apenas como cidadãos comprometidos com a melhoria de vida das pessoas e da educação como o pilar do  Desenvolvimento . É hora de unir esforços e estabelecer parcerias com todos os atores  sociais  em prol das crianças e mulheres,


    Por isso vamos de forma prática e ativa implicarmos nas atividades da Sociedade Civil, dos Direitos Humanos , no diálogo construtivo e na elaboração de propostas de políticas públicas e de leis que contribuem para promoção da educação e redução da pobreza  na nossa sociedade.


    Contribuir e criar novas oportunidades às raparigas para que possam alcançar os seus sonhos de uma forma livre, sem preconceitos, discriminação e evitando estigmas de várias ordens.


    Estas são entre outras o sustentáculo da nossa missão: criar condições objetivas para que os Direitos da Criança passa a ser uma prioridade no nosso país, apesar de muitas fraquezas e obstáculos a ultrapassar: na família, na comunidade, na sociedade e no Estado.


    Para terminar os nossos agradecimentos especiais para as nossas Embaixadoras as quais vem dando uma contribuição preciosa na divulgação do Colégio Npili desde a  fase embrionária  da Fundação e que tem conseguido alguns apoios para que num futuro próximo possamos iniciar o trabalho de uma forma  faseada, sendo a construção  do Colégio uma prioridade.


    De entre as Embaixadoras algumas são pessoas de boa vontade que mesmo não conhecendo a Guiné Bissau, deram o seu apoio para garantir uma educação de qualidade para as raparigas.


    Os nosso  agradecimentos a todos os presentes em especial a então Ministra da Educação Dra Odete Semedo, ao Sr Presidente da Câmara de Bissau Adriano Gomes Ferreira, que nos  encorajou e apoiou a iniciativa da criação do Colégio Npili em Bissau, contribuindo assim para que os nossos sonhos se transformam em realidade:


     A todos o nosso muito obrigado!


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